post

ศึกชิงเจ้ายุโรปของสโมสรฟุตบอลจากเกาะอังกฤษ

ถึงตอนนี้เป็นที่รู้แล้วว่าสโมสรที่เข้าชิงชนะเลิศรายการยูฟ่า แชมเปี้ยนลีกคือลิเวอร์พูลและสเปอร์ สองตัวแทนจากพรีเมียร์ลีก ขณะเดียวกันอาร์เซน่อลและเชลซี อีก 2 ทีมจากเกาะอังกฤษก็มีโอกาสสูงที่จะเข้าชิงชนะเลิศรายการยูโรป้า ลีกด้วย เป็นอีกหนึ่งปีที่สโมสรจากอังกฤษได้ประกาศศักดาความเป็นเจ้าแห่งยุโรปอีกครั้ง เหมือนที่มันเคยเกิดขึ้นเมื่อนานมาแล้ว

ในช่วงก่อนที่สโมสรจากอังกฤษจะโดนแบนจากฟุตบอลรายการระดับทวีปในปี 1985 จากเหตุการณ์ที่เฮย์ เซย์ สเตเดี่ยม นัดชิงชนะเลิศที่ลิเวอร์พูลพ่ายให้ยูเวนตุสไป 1-0 เรื่องราวที่เป็นโศกนาฏกรรมจากการกระทำของแฟนบอลจนมีผู้เสียชีวิตไปถึง 39 คน ลิเวอร์พูลโดนแบน 6 ปี ขณะที่สโมสรจากอังกฤษโดนไป 5 ปี น่าเศร้าแทนเอฟเวอร์ตันที่อุตส่าห์คว้าแชมป์คัพ วินเนอร์ คัพได้ในปีเดียวกันนั้นที่อดเล่นรายการยูโรเปี้ยน คัพในฤดูกาลต่อมา

สโมสรจากอังกฤษที่ขณะนั้นถือเป็นเบอร์หนึ่งยุโรปอย่างต่อเนื่อง ผลงานความแชมป์ยุโรป 7 จาก 8 ฤดูกาลหลังสุดก่อนโดนแบน น็อตติ้งแฮม ฟอร์เรสต์, แอสตัน วิลล่าและลิเวอร์พูลตัวก่อนเหตุให้ปี 1985 ผลัดกันขึ้นมาครองจ้าวยุโรปอย่างต่อเนื่อง แต่เมื่อโดนแบนยกเกาะ ฟุตบอลอังกฤษก็เหมือนโดนจับแช่แข็ง ต้องใช้เวลามากถึง 10 ปีกว่าที่แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดของเซอร์อเล็ก เฟอร์กูสันจะพาทีมกลับมาคว้าแชมป์ยุโรปได้อีกครั้ง โดยหากไม่นับการเข้าชิงของปีศาจแดงจากเกาะอังกฤษแล้ว ตลอด 20 ปีของรายการถ้วยใหญ่สุด ไม่เคยมีสโมสรจากเกาะอังกฤษทะลุถึงนัดชิงชนะเลิศได้อีกเลย

หลังการคว้าแชมป์ยูฟ่า แชมเปี้ยนลีกได้อย่างมหัศจรรย์ที่อิสตัลบูลของลิเวอร์พูลในฤดูกาล 2004/2005 สโมสรจากอังกฤษเริ่มกลับมาแสดงให้เห็นถึงความเป็นทีมเบอร์ต้นๆ ของยุโรปอีกครั้งด้วยการดาหน้าเข้าชิงชนะเลิศอย่างต่อเนื่อง แม้แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เชลซีและลิเวอร์พูลจะทำผลงานคว้าแชมป์รวมกันได้น้อยกว่าสโมสรจากฝั่งสเปน แต่มันก็แสดงให้เห็นชัดว่าสโมสรจากอังกฤษกำลังกรีธาทัพกลับสู่การครองยุโรปอีกครั้ง

การขับเคี่ยวแย่งแชมป์พรีเมียร์ลีกและโควตาแชมเปี้ยนลีกของสโมสรบนลีกสูงสุดอังกฤษ ส่งผลให้ทีมจากอังกฤษกลายเป็นทีมแกร่งของศึกยุโรปในทุกๆ ปี หลายฤดูกาลต่อเนื่องที่สโมสรตัวแทนทั้ง 4 ของอังกฤษที่ผ่านเข้ารอบน็อคเอ้าท์กันยกชุด พวกเขาก้าวขึ้นมาเป็นชาติที่มีลุ้นคว้าแชมป์ยุโรปทุกฤดูกาล โดยไม่ได้มีเพียงทีมเดียวหรือสองทีม แต่เป็นทุกทีมของอังกฤษสามารถไปถึงจุดสูงสุดได้หมด

ช่วงหลังการขับเคี่ยวแย่งโควตาเข้ารอบแชมเปี้ยนลีกของสโมสรจากอังกฤษเข้มข้นขึ้นมาก จากท็อปโฟร์พวกเขากลายเป็นบิ๊กซิกส์ มีถึงหกทีมที่มีศักยภาพในการคว้าตั๋วถ้วยบิ๊กเอียร์ได้ ทีมอกหักสองทีมก็แข็งแกร่งพอที่จะไปเล่นอย่างเหนือๆ ในรายการยูโรป้า ลีก ทีมที่พลาดเล่นรายการใหญ่ ไม่นับการได้แชมป์ของเชลซีกับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดและรองแชมป์ของลิเวอร์พูล สโมสรตัวแทนเกาะอังกฤษในถ้วยเล็กก็มักทะลุถึงรอบรองชนะเลิศอยู่ตลอด

การเปิดโอกาสให้ทีมจากแต่ละชาติได้รับโควตาเข้าเล่นฟุตบอลรายการยุโรปมากกว่าที่ผ่านๆ ส่งผลให้ทีมจากอังกฤษซึ่งมีค่าเฉลี่ยความแข็งแกร่งสูงกว่าชาติอื่นต้องโคจรมาเจอกันในรอบลึกหลายต่อหลายครั้ง เกิดเกมระหว่างสโมสรจากลีกเดียวกันในเวอร์ชั่นยุโรปอย่างต่อเนื่อง

นัดชิงแชมเปี้ยนลีกปีนี้ก็จะเป็นการเจอกันของทีมจากเกาะอังกฤษเหมือนที่แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดเคยเบียดชนะจุดโทษเชลซีในปี 2007/2008 ยิ่งถ้าอาร์เซน่อลกับเชลซีหลุดเข้าไปชิงชนะเลิศศึกยูโรป้า ลีกด้วยแล้วล่ะก็ นี่จะเป็นฤดูกาลที่แฟนบอลจากทั่วโลกได้ประจักษ์แก่สายตาว่าพรีเมียร์ลีกอังกฤษคือลีกที่อุดมไปด้วยทีมที่แข็งแกร่งที่สุดบนแผ่นดินยุโรปอีกครั้ง

 

post

4 ปีมหัศจรรย์ของเทรนต์ อเล็กซานเดอร์-อาร์โนลด์

หลังสิ้นเสียงนกหวีดหมดเวลา ลิเวอร์พูลผ่านเข้าชิงชนะเลิศรายการยูฟ่า แชมเปี้ยนลีกเป็นปีที่สองติดต่อกัน มันเกิดขึ้นในค่ำคืนอันเหลือเชื่อเมื่อลิเวอร์พูลพลิกกลับมาเป็นผู้ชนะเหนือบาร์เซโลน่าไป 4-0 ทั้งที่ออกไปพ่ายมาในนัดแรก 3-0 โดยประตูแห่งชัยชนะเกิดจากการเตะมุมอันชาญฉลาดของเจ้าหนูวัย 20 ปี เทรนต์ อเล็กซานเดอร์-อาร์โนลด์

เด็กหนุ่มท้องถิ่นเมืองลิเวอร์พูลที่เติบโตมากับอะคาเดมี่ของสโมสรสีแดงประจำเมืองตั้งแต่ 6 ขวบ กำลังจะได้โอกาสไปลงสนามในนัดชิงชนะเลิศศึกถ้วยใหญ่สุดของยุโรปอีกครั้ง

ฝีเท้าของเด็กน้อยจากเวสต์ ดาร์บี้ ชนบทเล็ก ๆ ทางตะวันออกของลิเวอร์พูลเริ่มต้นนับตั้งแต่ยังไม่ก้าวเท้าเข้าสู่สโมสรเลยก็ว่าได้ เมื่อเจ้าตัวในวัย 6 ขวบโชว์ฝีเท้าโดนใจโค้ชเอียน บาร์ริแกนระหว่างเข้าแคมป์บอล ด้วยสายสัมพันธ์ของบาร์ริแกนที่มีกับสโมสรลิเวอร์พูล เทรนต์ถูกเสนอตัวให้เข้าร่วมอะคาเดมี่ของหงส์แดง ซึ่งเขาก็ทำได้ดีจริง ๆ โดยกลายเป็นกัปตันของรุ่นอายุไม่เกิน 16 และ 18 ปีของสโมสร กระทั่งแบรนดอน ร็อดเจอร์ ผู้จัดการทีมชุดใหญ่ของสโมสรเรียกเขาขึ้นชุดใหญ่ในฤดูกาล 2015/2016 ด้วยวัยเพียง 16 ปี

ผ่านมาเพียงแค่ 4 ฤดูกาล เทรนต์ อเล็กซานเดอร์-อาร์โนลด์ผ่านประสบการณ์ลูกหนังที่น่าเหลือเชื่อกับสโมสรลิเวอร์พูล มันเป็นข่าวเล็ก ๆ บนหน้าข่าวของหนังสือพิมพ์เอ็กโค่ สื่อท้องถิ่นเมืองลิเวอร์พูลที่นำเสนอข่าวไว้ว่าเทรนต์ได้ลงสนามให้ทีมชุดใหญ่ครั้งแรกในเกมปรีซีซั่น 2015/2016 ที่ชนะสวินดอน ทาวน์ 2-1 เมื่อวันที่ 2 สิงหาคม 2015 แม้จะได้โอกาสเพียงชิมลางกับทีมชุดใหญ่ แต่ด้วยการจับตาดูของเจอร์เก้น คล็อปป์ ผู้จัดการทีมคนใหม่ที่เข้ามาคุมทัพในช่วงกลางฤดูกาลนั้น พอเข้าฤดูกาล 2016/2017 หลังกลับจากพรีซีซั่นที่อเมริกา คล็อปป์รู้ว่านักเตะหนุ่มคนนี้พร้อมจะก้าวขึ้นมาเป็นกำลังเสริมของทีมได้แล้ว และวันที่ 25 ตุลาคม 2016 เกมนัดแรกในชุดใหญ่หงส์แดงของเทรนต์ก็มาถึง เขาได้ลงสนามในเกมลีกคัพ รอบ 4 ที่เอาชนะสเปอร์ไปได้ 2-1 ก่อนจบฤดูกาลด้วยการลงเล่นรวม 12 เกมจากทุกรายการ ปิดท้ายด้วยรางวัลดาวรุ่งแห่งปีของสโมสร

ฤดูกาล 2017/2018 หงส์แดงเปิดหัวด้วยอาการบาดเจ็บของนาธาเนี่ยล ไคลน์ ทำให้ตำแหน่งแบ็คขวาของลิเวอร์พูลตกมาอยู่ในการแย่งกันของเทรนต์กับโจ โกเมซ ดาวรุ่งของทีมทั้งสองราย แต่ผลงานการทำประตูและแอสซิสต์ของเทรนต์ทำให้เขามีโอกาสลงสนามต่อเนื่องกว่า พร้อมกับฟอร์มกระฉูดแบบหยุดไม่อยู่เมื่อมีส่วนสำคัญในการพาทีมทะยานเข้าถึงนัดชิงชนะเลิศรายการยูฟ่า แชมเปี้ยนลีกได้ แม้จะพลาดการได้ชูถ้วยแชมป์ เทรนต์ถูกจารึกชื่อว่าเป็นนักเตะอายุน้อยที่สุดของสโมสรที่ได้ลงเล่นนัดชิงชนะเลิศรายการนี้ นอกจากรางวัลนักเตะดาวรุ่งแห่งปีของสโมสรลิเวอร์พูล รองอันดับหนึ่งนักเตะดาวรุ่งยอดเยี่ยมของยุโรป เทรนต์ยังได้ของขวัญชิ้นใหญ่ด้วยการมีชื่อติดทัพสิงโตคำรามไปลุยฟุตบอลโลกที่รัสเซีย

หลังกลับจากช่วยอังกฤษทำผลงานจบด้วยอันดับ 4 ฤดูกาล 2018/2019 ก็เริ่มต้นขึ้น เทรนต์ อเล็กซานเดอร์-อาร์โนลด์ลงเล่นอย่างมั่นใจ ภายใต้การบัญชาการแนวรับของเวอร์กิล ฟาน ไดจ์ และการวางแผนของเจอร์เก้น คล็อปป์ บทบาทในการเติมเกมริมเส้นขึ้นมาเปิดบอลให้เพื่อนทำประตูของเทรนต์เข้าขั้นสุดยอด จำนวนการเปิดบอลจากฝั่งขวาให้เพื่อนร่วมทีมทำประตูที่เบียดกันมาอย่างสูสีกับแอนดรูว์ โรเบิร์ตสัน แบ็คซ้ายของทีมจนข้ามผ่านเลขสองหลักทั้งคู่กลายเป็นอาวุธที่น่าเกรงขามของหงส์แดง ทีมได้เบียดลุ้นแชมป์พรีเมียร์ลีกจนถึงนัดสุดท้าย และอาวุธของเทรนต์นี่เองที่พาหงส์แดงคว่ำบาร์ซ่าในค่ำคืนที่แอนฟิลด์ได้อย่างน่าตื่นตาตื่นใจ

ฤดูกาล 2018/2019 ยังเหลือเส้นทางช่วงท้ายสั้น ๆ เทรนต์ อเล็กซานเดอร์-อาร์โนลด์ในวัยเพียง 20 ปี คว้ารางวัลผู้เล่นดาวรุ่งยอดเยี่ยมของสมาคมนักฟุตบอลอาชีพหรือ PFA ไปครองด้วยผลงานอันโดดเด่นเหนือดาวรุ่งคนอื่น ๆ แถมยังติดทีมยอดเยี่ยมของ PFA ด้วย ตอนนี้ก็เหลือเพียงผลงานในนัดชิงชนะเลิศฟุตบอลสโมสรยุโรปเท่านั้น ถ้ามันจบด้วยชัยชนะของลิเวอร์พูล เทรนต์ก็น่าจะปิดฉากฤดูกาลได้อย่างยอดเยี่ยมที่สุด

 

post

เมื่อเทพธิดาแห่งชัยชนะกำลังจะพาอตาลันต้าไปแชมเปียนส์ลีก

ในฐานะแฟนบอล การได้เห็นสโมสรตัวเองออกไปโลดแล่นบนเวทีที่ใหญ่กว่าถือเป็นเรื่องน่าตื่นเต้นที่สุด และสิ่งนั้นกำลังจะเกิดกับสาวกของ ”เทพธิดา” สโมสรอตาลันต้าแห่งเซเรีย อา ที่กำลังมีโอกาสสูงที่จะได้เข้าร่วมศึกยูฟ่า แชมเปียนส์ลีกฤดูกาลใหม่แล้ว

สองฤดูกาลก่อนสโมสรอตาลันต้าเซ็นสัญญาคว้าจาน ปิเอโร่ กาสเปรินี่ เข้ามาทำหน้าที่คุมสโมสรที่จบอันดับ 13 ในฤดูกาล 2015/2016 ไม่มีความคาดหวังที่สูงมานักสำหรับหนึ่งในสโมสรเก่าแก่ที่เคยประสบความสำเร็จเล็ก ๆ น้อย ๆ  แค่แชมป์โกปา อิตาเลียในปี 1963 และมีโอกาสเข้าถึงรอบรองคัพ วินเนอร์คัพในปี 1988 ที่เหลือก็เป็นการขึ้น ๆ ลง ๆ ระหว่างเซเรีย อา กับ เซเรีย บี รวมถึงเซเรีย ซี1 ในบางฤดูกาล

ทว่าเพียงฤดูกาลแรกจาน ปิเอโร่ กาสเปรินี่ก็ร่ายมนตร์พาอตาลันต้าไปลุยสังเวียนยุโรปเสียอย่างนั้น อตาลันต้าจบอันดับ 4 ซึ่งดีที่สุดของสโมสรในปี 2016/2017 สโมสรคว้าสิทธิ์เข้าร่วมรายการยูโรป้า ลีก เป็นการกลับไปเล่นรายการยุโรปครั้งแรกในรอบ 26 ปี แต่นี่ไม่ใช่ครั้งแรกของกาสเปรินี่ เมื่อเขาเคยใช้คาถาเสกเจนัวให้เลื่อนชั้นจากเซเรีย บีในปีแรกที่คุมทีมก่อนทะลุถึงยูโรป้า ลีกในสามฤดูกาลมาแล้ว

การสร้างทีมด้วยขุนพลพลังหนุ่มของจาน ปิเอโร่ กาสเปรินี่ ได้สร้างนักเตะดาวรุ่งในแนวรับขึ้นมาเคาะประตูทีมชาติอิตาลีทั้งมัตเตีย คัลดาร่าและอันเดรีย คอนติ โดยมีอเล็กฆานโด โกเมส ปีกอาร์เจนไตน์ที่ระเบิดฟอร์มหรูในแนวรุก ทำให้อตาลันต้าทะยานสูงเหนือคู่แข่งดัง ๆ ทั้งลาซิโอ อินเตอร์มิลานและเอเซี มิลานได้

ฤดูกาล 2017/2018 อตาลันต้าในเวทียูโรป้า ลีกอาจจะไปได้ไกลเพียงแค่รอบแบ่งกลุ่ม ขณะที่ในเซเรีย อา อย่างน้อย ๆ ทีมก็ยังรักษาอันดับที่ 7 ซึ่งทำให้มีโอกาสได้กลับมาเล่นรายการยูโรป้า ลีกอีกครั้ง แม้จะเป็นแค่รอบคัดเลือกก็ตาม อย่างน้อยอตาลันต้าก็ได้ประสบการณ์จากการทำอันดับเพื่อพื้นที่รายการถ้วยยุโรปได้เป็นปีที่สองติดต่อกัน แต่ปีนี้พวกเขาไปได้แค่ก้าวเดียวในยูโรป้า ลีก เมื่อพ่ายโคเปนเฮเก้นตั้งแต่รอบคัดเลือก

กลับกันการทำทีมของกาสเปรินี่ก็ยังคงทำให้สาวกน้ำเงิน-ดำมีความสุขได้เมื่อพวกเขากรุยทางเข้าไปถึงรอบรองชนะเลิศโกปปา อิตาเลียที่พ่ายยูเวนตุส อีกเพียงนิดเดียวพวกเขาจะได้เข้าชิงชนะเลิศแล้วแท้ ๆ

กลับมาสู่ฤดูกาลปัจจุบันของอตาลันต้า และเป็นปีที่ 3 ในการคุมทีมของจาน ปิเอโร่ กัสเปรินี่ กับการมาของกองหน้ารายใหม่ ดูวาน ซาปาต้า ดาวเตะโคลัมเบียที่ยืมมาจากซามโดเรียพร้อมสัญญาซื้อขาด ซึ่งซาปาต้าจัดการยิงไปเกือบ 30 ประตูในฤดูกาลแรกกับทีม พาสโมสรคั่วอันดับ 4 ของตารางคะแนนกัลโช่ เซเรีย อาในช่วงเข้าสู่ท้ายฤดูกาลได้แล้ว ซึ่งเป็นอันดับสำหรับไปเล่นแชมเปียนส์ลีกที่ทีมจากอิตาลีได้โควตาเพิ่มมาเมื่อฤดูกาลที่แล้ว เท่านั้นยังไม่พอ ในโกปา อิตาเลีย พวกเขาล้างแค้นเขี่ยยูเวนตุสตกรอบก่อนรองชนะเลิศได้ แถมยังเอาชนะฟิออเรนติน่าในรอบรองชนะเลิศด้วยการบุกไปเสมอ 3-3 ที่ฟรอเรนซ์ แล้วกลับมาบดเอาชนะได้ 2-1 ที่แบร์กาโม่ ผ่านเข้าไปชิงชนะเลิศกับลาซิโอ เป็นการก้าวถึงนัดชิงชนะเลิศอีกครั้งหลังจากผ่านไป 55 ปี

สาวกอตาลันต้าแทบจะยกกาสเปรินี่เป็นพระเจ้า เพราะไม่เพียงแต่เขาจะสร้างสโมสรที่เคยได้แต่เอาชีวิตรอดในเซเรีย อา ไปวัน ๆ ให้กลายเป็นขาประจำในการไปลุยยุโรปแล้ว แถมกำลังจะได้ลุยรายการใหญ่สุดที่รวมหัวกะทิของลีกยุโรปไว้อีก แล้วนี่ยังจะได้เล่นนัดชิงชนะเลิศโกปา อิตาเลียที่เคยเป็นแค่เรื่องเพ้อฝันได้อีกครั้ง ความจริงที่เกิดขึ้นมาอย่างสุดเหลือเชื่อในเวลาแค่ 3 ฤดูกาลเท่านั้น มันช่างหอมหวานและสนุกสนานจริง ๆ