post

สเปอร์สกับฤดูกาลที่ต้องดีกว่าเดิมในยุคของพอช

ท็อตแน่ม ฮ็อทสเปอร์เป็นหนึ่งในสโมสรดังในกรุงลอนดอน เมืองหลวงของประเทศอังกฤษ สเปอร์สเคยเป็นเจ้าของสถิติคว้าแชมป์เอฟ เอ คัพ สูงที่สุด ก่อนจะเสียสถิตินี้ให้กับอาร์เซนอลทีมคู่ปรับร่วมเมืองในปัจจุบัน โดยพวกเขา  คว้าแชมป์ฟุตบอลถ้วยที่เก่าแก่ที่สุดในโลกครั้งสุดท้ายเมื่อปี 1990-91 และก่อนที่ทีมจะสามารถทำได้เพียงคว้าแชมป์ถ้วยเล็กอย่างลีกคัพได้ในอีก 2 ครั้งต่อมาในปี 1998-99, 2007-08 ซึ่งนั่นยังห่างไกลจากเป้าหมายและความคาดหวังของแฟนบอลรวมถึงบอร์ดบริหารของทีม

การบริหารและพัฒนาทีมของคนรุ่นใหม่

หลังจากดาเนี่ยล เลวี่ได้เข้ามารับตำแหน่งประธานสโมสรต่อจากเซอร์อลัน ชูการ์ เขาและกลุ่มอีนิคได้เปลี่ยนแปลงสเปอร์สไปอย่างมากมาย มีทั้งที่ประสบความสำเร็จและล้มเหลว ทั้งในเรื่องการของทีมและนักเตะ และแม้ว่าตลอด 30 ปีที่ผ่านมาสเปอร์สจะไม่ได้แชมป์ระดับเมเจอร์รายการใด ๆ เลยแต่สเปอร์สก็ได้ยกระดับทีมขึ้นเป็นหัวแถวในพรีเมียร์ลีกส์ได้สำเร็จ และที่สำคัญที่สุดพวกเขาได้สร้างสนาม “ท็อตแน่ม ฮ็อทสเปอร์สเตเดี้ยม” ที่ทันสมัยสามารถจุแฟนบอลมากกว่า 60,000 ได้สำเร็จ

ชายชื่อ”เมาริซิโอ โปเช็ตติโน่”

“พอช” เมาริซิโอ โปเช็ตติโน่เป็น 1 ใน 3 แคนดิเดตผู้จัดการทีมยอดเยี่ยมของฟีฟ่าในปีล่าสุดร่วมกับเจอร์เก้น คล็อปป์แล เป๊ป กวาร์ดิโอล่า ทั้ง ๆ ที่ในชีวิตการเป็นโค้ชของโปเช็ตติโน่ เขายังไม่เคยคว้าแชมป์ใด ๆ ได้เลยแม้แต่รายการเดียว แต่การสร้างให้สเปอร์กลายเป็นทีมที่เล่นฟุตบอลได้อย่างมีคุณภาพ น่าตื่นตาตื่นใจ ปลุกปั้นนักเตะชั้นนำขึ้นชุดเยาวชนหลายต่อหลายคนทั้ง แฮรี่ เคน, เดเล่ อัลลี, ไคล์ วอร์คเกอร์(ย้ายไปแมนฯซิตี้) และการพาทีมเข้าชิงยูฟ่า แชมเปียนส์ลีกฤดูกาลที่ผ่านมาโดย ที่ไม่ซื้อนักเตะเพิ่มเลยแม้แต่คนเดียว ได้พิสูจน์ความสามารถในการทำทีมที่เขาได้เป็นอย่างดี

แชมป์แรกของพอช? กับความสำเร็จของสเปอร์ส

อย่างไรก็ดีในปีนี้สเปอร์สของพอชได้ทุ่มเงินแตะหลัก 100 ล้านปอนด์เพื่อแลกนักเตะชั้นนำมาร่วมทีม อย่างต็องกี เอ็นดองเบลเล่ กองกลางทีมชาติฝรั่งเศสจากสโมสรลียง ที่ย้ายมาด้วยค่าตัวสถิติสโมสรกว่า 60 ล้านปอนด์, โจวานนี่ โล เซลโซ มิดฟิลด์ทีมชาติอาร์เจนตินา จากเรอัล เบติส ที่ย้ายมาด้วยสัญญายืมพร้อมออปชั่นซื้อขาด 45 ล้านปอนด์ ถึงจะเป็นการเสริมทัพที่ตรงจุด แต่สเปอร์สก็พบปัญหานักเตะหลายคนในทีมที่เริ่มอิ่มตัวกับทีม หรือใกล้หมดสัญญาอย่าง คริสเตียน อีริคเซ่น, โทบี้ อัลเดอร์ไวเรลล์ และยาน แฟร์ทองเก้น ทำให้ทีมยังมีผลงานที่ไม่ดีเท่าที่ควรในพรีเมียร์ลีก โดยพลาดท่าพ่ายในบ้านกับนิวคาสเซิลอย่างชนิดหักปากกาเซียน พอชจะสามารถแก้ปัญหาเหล่านี้อย่างไร จะผ่านมันไปพร้อมกับสเปอร์สได้หรือไม่ในฤดูกาลที่เขาไม่สามารถหาคำแก้ตัวได้อีกแล้ว

 

post

ปีศาจแดงยุคใหม่กับโซลชา ในฐานะกุนซือ

หลังจากเซอร์อเล็กซ์ เฟอร์กูสันรีไทร์จากเก้าอี้กุนซือ “ปีศาจแดง” แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดในปี 2012-13 ดูเหมือนบรมกุนซือชาวสก็อตแลนด์จะนำเอาความสำเร็จและจิตวิญญาณนักเตะติดตามไปกับเขาด้วย แมนฯยูไนเต็ดเปลี่ยนกุนซืออีกหลายต่อหลายคน ทุ่มเม็ดเงินเสริมนักเตะไปมหาศาล แต่กลับได้มาเพียงแชมป์เอฟเอคัพในปี 2015-16 และแชมป์ยูโรป้าคัพในปี 2016-17 เท่านั้น ดูเหมือนว่าช่วงเวลาอันมหัศจรรย์ที่เซอร์อเล็กซ์เคยร่ายมนตร์เอาไว้มันได้ผ่านพ้นไปเสียแล้ว

กุนซือใหม่หน้าเด็ก(เก่า)โอเล่ กุนนาร์ โซลชา

กุนซือหนุ่มฉายา “เบบี้เฟซ” อย่างโซลชานับได้ว่าเป็นศิษย์ก้นกุฎิของเฟอร์กูสันอย่างแท้จริง ในสมัยที่เขาเป็นนักเตะของแมนฯยูไนเต็ด ได้สร้างผลงานระดับมาสเตอร์พีซเอาไว้ให้กับทีม แต่การได้รับโอกาสคุมทีมขวัญใจมหาชนอย่างแมนฯยูฯนั้น คงนำผลงานเก่า ๆ มาช่วยอะไรเขาได้ไม่มากนัก โซลชาทำผลงานได้ยอดเยี่ยมอดย่างมากในช่วงที่รับงานคุมทีมชั่วคราวเมื่อปลายฤดูกาลก่อน แต่เมื่อได้รับการแต่งตั้งถาวรผลงานของทีมก็เริ่มดิ่งลงจนพลาดการทำอันดับไปเล่นในแชมเปียนส์ลีกในที่สุด

การเสริมทัพที่ดีกับปัญหาที่ยังคงมีอยู่

ในฤดูกาลนี้แมนฯยูฯ เสริมทัพอย่างตรงจุด โดยการดึง 2 นักเตะทีมชาติอังกฤษอย่างแฮร์รี่ แม็คไกวร์ด้วยค่าตัวสถิติโลกของกองหลัง 80 ล้านปอนด์, อารอน วาน-บิสซาก้า แบ็คขวา 50 ล้านปอนด์ และแดเนี่ยล เจมส์ปีกจรวดทีมชาติเวลส์จากสวอนซี 15 ล้านปอนด์ ซึ่งทุกคนต่างทำผลงานได้ดีตั้งแต่เปิดฤดูกาล แต่นั่นยังไม่เพียงพอที่จะยกระดับของทีมกับแก้ไขปัญหาที่มีอยู่ให้หมดไปได้ ไม่ว่าจะเรื่องข่าวการย้ายทีมของปอล ป็อกบานักเตะระดับโลกคนเดียวที่แมนยูมีในปัจจุบัน แนวรุกที่เต็มไปด้วยนักเตะอายุน้อยอย่างเจมส์, แรชฟอร์ด และมาร์กซิยาลที่ฟอร์มไม่ต่อเนื่อง สปิริตของทีมที่ไม่เหมือนก่อน นักเตะบางคนยังสนใจเล่นเพื่อตัวเองมากกว่าทีม บางคนเล่นเพื่อทีมแต่ฝีเท้ายังต้องพัฒนาอีกมาก คือปัญหาต่าง ๆ ที่โซลชาต้องเร่งแก้ไข

การเดิมพันมีผลต่อทั้งโซลชาและเหล่าแฟนบอล

ไม่เพียงแต่กับโซลชาเท่านั้นที่ต้องเดิมพันอนาคตของตนเอง แฟนบอลของทีมก็เช่นกัน เพราะแน่นอนว่าในต่างประเทศนั้น แฟนบอลไม่น้อยที่ชมเกมไปพร้อมกับการวางเดิมพันอย่างถูกกฎหมายด้วยทุกครั้ง ในขณะที่ฟอร์มทีมของตัวเองเป็นแบบนี้ ครั้นจะให้ไปวางเดิมพันตรงข้ามก็ดูจะไร้ศักดิ์ศรีมาก ซึ่งตรงนี้เองที่มีแฟนบอลไม่น้อยเลือกที่จะไม่วางเดิมพันเลยดีกว่า ตรงนี้ก็ถือว่าเป็นงานหนักเหมือนกัน ที่โซลชาต้องเรียกศรัทธาทั้งหมดกลับมาให้ได้

เป้าหมายของบอร์ดบริหารและเวลาของโซลชา

แมนฯยูฯใช้เงินเสริมทัพไปแล้วราว 150 ล้านปอนด์ แต่พวกเขาก็ได้เงินจากการขายลูกากูกองหน้าคนเก่าของทีมมากถึง 75 ล้านปอนด์เช่นกัน และยังลดค่าใช้จ่ายบางส่วนจากการปล่อยยืมอเล็กซิส ซานเชซที่มีค่าเหนื่อยนสุดโหดอีกด้วย แมนฯยูฯจึงควรซื้อนักเตะอีกอย่างน้อย 2 ตำแหน่งให้กับทีม ตำแหน่งแรกที่ควรเสริมอย่างมากคือเพลย์เมคเกอร์ การดื้อใช้เจสซี่ ลินการ์ด นักเตะที่ไม่เคยมีส่วนร่วมในทุกประตูที่แมนฯยูฯยิงได้เลยกว่า 8 เดือนในตำแหน่งเบอร์ 10 คงถึงเวลาแล้วที่สโมสรระดับแมนยูต้องมีนักฟุตบอลที่ดีกว่านี้ กองหน้าคืออีกตำแหน่งที่ควรจะซื้อเพิ่ม เนื่องจากในปัจจุบันมีจำนวนน้อยเกินไป หลังจากดาวยิงทีมชาติเบลเยียมได้ย้ายออกไป หากไม่ได้รับการสนับสนุนจากบอร์ดบริหารอย่างที่ควรจะเป็น ทีมของโซลชาก็คงลำบากที่จะพาทีมกลับไปเล่นแชมเปียนส์ลีกหรือลุ้นแชมป์พรีเมียร์ลีกก็ตาม เซอร์อเล็กซ์ เฟอร์กูสันใช้เวลาถึง 7 ปีในการพาทีมเป็นแชมป์พรีเมียร์ลีกอังกฤษสมัยแรก แต่สำหรับโซลชาแล้ว เวลาของเขาอาจมีเพียงฤดูกาลนี้เท่านั้น หรือบางทีเขาก็คือแพะของบอร์ดบริหารเหมือนกุนซือหลายคนที่ผ่านมา

 

post

ลิเวอร์พูลพร้อมล้างอาถรรพ์เดินหน้าคว้าแชมป์ลีกสมัยที่ 19

สโมสรลิเวอร์พูลก่อตั้งเมื่อปี 1892 เกือบหนึ่งร้อยปีต่อมา ลิเวอร์พูลคือ สโมสรที่ประสบความสำเร็จสูงที่สุด ในประเทศอังกฤษ ในปี 1989-90 คือครั้งสุดท้ายที่ลิเวอร์พูลสามารถคว้าแชมป์ลีกได้เป็นสมัยที่ 18 ซึ่งในตอนนั้นแมนฯยูไนเต็ดคว้าแชมป์ลีกสูงสุดของอังกฤษได้เพียง 7 สมัยเท่านั้น แต่หลังจากที่ดิวิชั่นหนึ่งอังกฤษได้เปลี่ยนชื่อเรียกมาเป็นพรีเมียร์ลีก ลิเวอร์พูลกลับไม่เคยคว้าแชมป์ได้เลยตลอดระยะเวลาร่วม 30 ปี กลับกลายเป็นแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดทีมคู่ปรับต่างเมืองสามารถคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกหรือดิวิชั่น 1 เดิมได้อีกถึง 13 สมัย ขึ้นเป็นทีมที่คว้าแชมป์ลีกสูงสุดในเมืองผู้ดีแทน  ที่ลิเวอร์พูลได้จนถึงปัจจุบันอย่างไม่น่าเชื่อ และหลังจากนั้นลิเวอร์พูลไม่เคยได้อยู่ในตำแหน่งนั้นอีกเลย จนกระทั่งเริ่มมีความหวังหลังจากได้โค้ชคนใหม่ชื่อ “เจอร์เก้น คล็อป”

เมื่อเหล่าพลพรรคหงส์แดงกลายร่างเป็นฝูงหมาป่า

หลังจากที่ลิเวอร์พูลต้องล้มเหลวกับการเริ่มต้นใหม่อยู่หลายครั้ง และทำได้เพียงเข้าใกล้ตำแหน่งแชมป์เพรีเมียร์ลีกเท่านั้น ลิเวอร์พูลก็กลับมาเป็นทีมที่น่าเกรงขามอีกครั้ง ด้วยสไตล์การเล่นแบบ “เกเก้น” ฟุตบอลของเจอร์เก้น คลอปป์ที่เคยทำสำเร็จที่ดอร์ทมุนด์มาแล้ว ระบบการเล่นของคล็อปป์จะเป็นการเข้ารุมเพรสซิ่งเพื่อแย่งบอลคู่แข่ง เปรียบเสมือนฝูงหมาป่าที่ล้อมเหยื่อของมันไว้ ทำให้คู่แข่งของลิเวอร์พูลครองบอลไม่ได้และมีโอกาสเสียบอลได้ตลอดเวลา การเล่นที่ทุ่มเท ดุดัน และเร้าใจได้ปลุกสปิริตของทีมที่เคยหายไปช่วงนึงได้กลับมาฟื้นคืนอีกครั้ง

นี่คือลิเวอร์พูลที่ดีที่สุดตลอดกาลทีมหนึ่ง

ลิเวอร์พูลภายใต้การคุมทีมของเจอร์เก้น คล็อปป์ทำสถิติสโมสรชนะรวดติดต่อกัน 12 นัดติด และไม่แพ้ใครเลยในศึกพรีเมียร์ลีกมา 21 นัดติดต่อกัน ทีมประกอบไปด้วยนักเตะระดับท็อปอย่างอลิสซง เบ็คเกอร์ ผู้รักษาประตูมือหนึ่งทีมชาติบราซิลซึ่งเพิ่งคว้ารางวัล 3 ถุงมือทองคำได้เป็นคนแรก, เฟอร์จิล ฟาน ไดค์ นักเตะยอดเยี่ยมพรีเมียร์ลีกที่กำลังจะกลายเป็นกองหลังคนแรกของลิเวอร์พูลที่มีโอกาสคว้าบัลลงดอร์ แผงกองกลางที่เล่นกันได้อย่างเข้าขา ลงตัวไม่ว่าจะจัดใครลงมาเล่นก็ตาม 3 ประสานแดนหน้าอย่างมาเน่, ซาลาร์ และฟีร์มีโน่ ที่พร้อมจะสร้างความลำบากใจให้แผงหลังทุกทีมไม่ว่าทีมใดก็ตาม

แชมป์ยุโรป 6 สมัยกลับพรีเมียร์ลีก

ลิเวอร์พูลคือแชมป์ยูฟ่า แชมเปียนส์ลีกปีล่าสุดที่สร้างรายได้ให้เหล่านักพนันอย่างเป็นกอบเป็นกำในฤดูกาล 2018-2019 เรียกได้ว่าถือหางหงส์แดงไว้แทบไม่มีเสียเดิมพัน พวกเขาได้แชมป์ถ้วยใบใหญ่สุดในยุโรปนี้ถึง 6 สมัยมากกว่าโดยมีแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดที่คว้าแชมป์ได้ 3 สมัย เป็นอันดับรองลงมาเท่านั้น แต่มันอาจจะไม่เพียงพอสำหรับลิเวอร์พูลและแฟนบอลของพวกเขา เพราะ 30 ปีกับการรอคอยแชมป์ลีกสูงสุดมันยาวนานเกินไป ต้องยอมรับว่าคู่แข่งในการลุ้นแชมป์อย่างแมนเชสเตอร์ ซิตี้ คือทีมที่เล่นได้เข้าขั้นสมบูรณ์แบบเลยทีเดียวในปัจจุบัน ลิเวอร์พูลจึงจำเป็นต้องสร้างความผิดพลาดให้น้อยที่สุด หลังจากเมื่อฤดูกาลตามหลังแมนฯซิตี้เพียงหนึ่งแต้มเท่านั้น และในฤดูกาลนี้ลิเวอร์พูลเก็บชัยชนะได้ครบทั้ง 4 นัดนำคู่ปรับร่วมลีกแมนเชสเตอร์ซิตี้ 2 คะแนน แม้ระยะทางที่ยังอีกยาวไกล แต่หากลิเวอร์พูลยังคงรักษาอันดับในตารางเอาไว้ได้ ตำแหน่งแชมป์พรีเมียร์ลีกคงไม่ไกลเกินเอื้อมอีกแล้ว โอกาสเป็นของพวกเขาแล้ว

 

post

เชลซีสิงโตน้ำเงิน (รอ)คำราม

หลังจากกุนซือชาวอิตาเลียนอันโตนิโอ คอนเต้พาเชลซีทำสถิติคว้าชัยชนะ 12 นัดรวดพร้อมเข้าป้ายคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกเมื่อ 2 ฤดูกาลก่อน “สิงโตน้ำเงินคราม” เชลซี ได้เปลี่ยนแปลงทีมไปอย่างมากมายในทุกปี ทั้งกุนซือและนักเตะภายในทีม โดยเฉพาะฤดูกาลล่าสุดทีมได้ขายเอแด็ง อาซาร์ไปด้วยค่าตัวสถิติสโมสร 130 ล้านปอนด์ให้แก่เรอัล มาดริดในช่วงก่อนเปิดฤดูกาล และยังเสียเมาริซิโอ ซาร์รี่กุนซือผู้พาทีมคว้าแชมป์ยูโรป้าคัพเมื่อฤดูกาลก่อนให้แก่ยูเวนตุส วันนี้ทีมต้องเริ่มต้นใหม่อีกครั้งกับกุนซือป้ายแดงที่เป็นตำนานของทีมอย่าง “แฟรงค์ แลมพาร์ด”

เสียอาซาร์ในเวลาที่ติดโทษแบนซื้อ-ขายนักเตะ

การติดโทษแบนซื้อ-ขายนักเตะของเชลซีทำให้ในฤดูกาลนี้พวกเขาไม่สามารถเซ็นนักเตะใหม่ได้เลย แต่ยังถือว่าเป็นโชคดีที่เชลซีมีดาวรุ่งฝีเท้าเยี่ยมอยู่มากมายที่พร้อมขึ้นมาเล่นในทีมชุดใหญ่อย่างถาวร ทั้งคัลลั่ม ฮัดสัน โอดอยส์, เมสัน เมาท์ และแทมมี่ อับราฮัม จึงนับได้ว่ายังเป็นข่าวดีอยู่บ้าง แม้จะต้องเสียเอแด็ง อาซาร์และดาบิด ลุยซ์ 2 นักเตะหลักในรอบหลายปีของทีมออกไปในช่วงเวลานี้ก็ตาม

เชลซีของแฟรงค์ แลมพาร์ด

การเลือกแฟรงค์ แลมพาร์ดอดีตมิดฟิลด์ผู้เป็นเจ้าของสถิติทำประตูสูงสุดตลอดกาลของเชลซีมาเป็นผู้จัดการทีมนั้น สื่อต่าง ๆ ในอังกฤษและแฟนบอลจำนวนไม่น้อยออกอาการเป็นห่วงว่าอดีตกองกลางทีมชาติอังกฤษผู้นี้จะเอาชื่อมาทิ้งไว้เสียเปล่า ๆ แลมพาร์ดมีประสบการณ์การคุมทีมน้อยมาก โดยมีเพียงพาทีมดาร์บี้ เคาน์ตี้ทีมระดับแชมเปี้ยนชิพเข้าชิงเพลย์ออฟก่อนพ่ายแพ้ให้แก่แอสตัน วิลล่าอดเลื่อนชั้นขึ้นมาพรีเมียร์ลีกในท้ายที่สุด อย่างไรก็ดีในช่วงเวลา เชลซีที่ติดโทษแบนการซื้อ-ขายนักเตะและเสียนักเตะคนสำคัญของทีมออกไป คงเป็นการยากที่กุนซือมีชื่อเสียงคนอื่น ๆ จะเสี่ยงมาคุมทีมในเวลานี้

เป้าหมายของทีมและการคาดหวังของแฟนบอลเชลซีในฤดูกาลนี้

การเปิดฤดูกาลพรีเมียร์ลีกโดยการบุกไปแพ้แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดในถิ่นโอลด์แทรฟฟอร์ดถึง 4-0 มันคือฝันร้าย   ดี ๆ นี่เอง และแม้ทีมของแลมพาร์ดจะเล่นได้อย่างดีทีเดียวในแมทช์ต่อมาก็ไม่วายต้องมาพ่ายนัดชิงแชมป์ซุปเปอร์คัพให้แก่     ลิเวอร์พูลด้วยการดวลจุดโทษอีก ทั้ง ๆ ที่ในเวลา120 นาทีพวกเขาควรจะเป็นผู้ชนะเสียมากกว่าด้วยซ้ำ ปัจจุบันพวกเขาเล่นพรีเมียร์ลีกฤดูกาลใหม่ไปแล้ว 4 นัด มี 5 แต้มอยู่ในอันดับที่ 7 ของตารางห่างจากจ่าฝูงลิเวอร์พูล 5 คะแนน หากทีมของแลมพาร์ดยังคงเล่นฟุตบอลได้อย่างกล้าหาญดังเช่นปัจจุบัน การลุ้นโควต้าแชมเปียนส์ลีกที่หวังไว้คงไม่ไกลเกินเอื้อม ดังเช่นฤดูกาลก่อนที่เล่นได้อย่างกระท่อนกระแท่นในบางช่วงเวลา แต่สุดท้ายพวกเขาก็คว้าอันดับ 3 ในลีกและคว้าแชมป์ยูโรป้าคัพได้สำเร็จ

 

post

เรือใบจับติ้วเบาหวิวพร้อมแล่นฉิวซิวชปล.ครั้งแรก

“เรือใบสีฟ้า”แมนเชสเตอร์ ซิตี้ โคตรทีมมิลเลี่ยนแนร์แห่งเวทีพรีเมียร์ลีกอังกฤษ ถูกจับสลากมาอยู่กลุ่มซีที่เบากว่าใครในทีมพรีเมียร์ลีกด้วยกัน ร่วมกับชัคตาร์ โดเน็ตส์(ยูเครน), ไดนาโม ซาเกร็บ(โครเอเชีย) และอตาลันต้า(อิตาลี) ที่เพิ่งได้ลงทำศึกยูฟ่า แชมเปียนส์ลีกเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ของสโมสร ทำให้โอกาสผ่านเข้ารอบต่อไปของแมนเชสเตอร์ ซิตี้ที่เหมา 3 แชมป์ในซีซั่นที่ผ่านมาจากอังกฤษดูสดใสเหลือเกินในฐานะแชมป์กลุ่ม

ทีมที่สมบูรณ์เต็มไปด้วยความสมดุล

แมนเชสเตอร์ ซิตี้เสริมทัพไม่มาก แต่ได้นักเตะที่ลงตัวและทดแทนกันได้ในตำแหน่งที่ต้องการ โดยในปีนี้ทีมได้  “โรดรี้” มิดฟิลด์ทีมชาติสเปนจากแอตเลติโกมาดริดเข้ามา เพื่อเป็นตัวแทนแฟร์นันดินโญ่ที่เริ่มอายุมากขึ้น และโรดรี้ก็ไม่ปล่อยให้แฟนบอลเรือใบสีฟ้าต้องรอนาน เขาปรับตัวเข้ากับทีมได้อย่างรวดเร็วและโชว์ฟอร์มได้อย่างดีเยี่ยม นอกจากโรดรี้แล้ว แมนฯซิตี้ได้คว้าชูเอา คันเซโล่แบ็คขวาทีมชาติโปรตุเกสซึ่งมีปีที่ยอดเยี่ยมในฤดูกาลที่ผ่านมากับยูเวนตุส แต่โชคร้ายที่เขาไม่ใช่นักเตะที่เมาริซิโอ ซาร์รี่โค้ชคนใหม่ของยูเวนตุสต้องการ นั่นกลายเป็นโชคดีของแมนซิตี้ที่ได้เขามาร่วมทีมเพื่อโรเตชั่นในตำแหน่งแบ็คขวาของไคล์ วอคเกอร์ที่เป็นกำลังหลักของทีมมาตลอดจะได้พักบ้าง ทำให้แมนฯซิตี้ในชุดปัจจุบันลงตัวและมีนักเตะทดแทนกันได้อย่างกลมกลืนแทบทุกตำแหน่ง

ฟอร์มการเล่นที่ร้อนแรง

ฤดูกาลที่แล้วแมนฯ ซิตี้สร้างประวัติศาสตร์คว้าทุกแชมป์ในการลงเล่นบนเกาะอังกฤษได้เป็นทีมแรก และยังคง โชว์ฟอร์มได้ร้อนแรงมาตลอดตั้งแต่เปิดฤดูกาลเป็นต้นมา แม้จะสะดุดเสมอสเปอร์ส 2-2 ในบ้านหลังถูก VAR ปฏิเสธการได้ประตูชัย (อีกแล้ว) แต่ฟอร์มการเล่นของทีมยังร้อนแรง เกมรุกที่หลากหลายลงตัว ยากแก่การต้านทาน ไม่ว่า “เป๊บ กวาร์ดิโอล่า” จะจัดใครลงเล่น นับว่าเป็นยอดทีมแห่งยุคอย่างแท้จริง แมนฯ ซิตี้ได้ถูกจัดเป็นเต็งหนึ่งในแชมเปียนส์ลีกฤดูกาลนี้จากทุกบริษัทรับพนันถูกกฎหมาย แม้ว่าทีมยังไม่เคยแม้แต่จะเข้าชิงถ้วยใบนี้เลยก็ตาม

เต็งหนึ่งแชมเปียนส์ลีก

ด้วยขุมกำลังที่เพียบพร้อมไปทุกตำแหน่ง ฟอร์มการเล่นที่กำลังเข้าฝัก หรือมันสมองของกุนซือที่ว่ากันว่าเก่งที่สุดในโลกในปัจจุบันอย่างเป๊ป กวาร์ดิโอล่า หากทีมยังคงรักษาฟอร์มการเล่นได้เช่นนี้ และไม่โชคร้ายเกินไปนักเหมือนเช่นฤดูกาลก่อนที่ VAR พรากโอกาสเข้ารอบไปจากพวกเขาไปช่วงทดเวลาเจ็บในสนาม “เอติฮัต สเตเดี้ยม” ของพวกเขาเองอย่างบอบช้ำ เชื่อว่าถ้วยบิ๊กเอียร์ที่แฟนเรือใบสีฟ้าปรารถนาคงไม่หลุดมือไปจากพวกเขาแน่นอน

 

post

เอฟเวอร์ตันเดิมพันครั้งสำคัญกับมาร์โก ซิลวา

เอฟเวอร์ตันคืออีกหนึ่งสโมสรในเมืองลิเวอร์พูล และเป็นสโมสรที่เก่าแก่ลำดับต้น ๆ ในพรีเมียร์ลีกอังกฤษ โดยมีอายุกว่า 141 ปีแล้วในปัจจุบัน เป็นทีมที่มีฐานแฟนบอลเหนียวแน่นและประสบความสำเร็จมากที่สุดทีมหนึ่งในเกาะอังกฤษโดยคว้าแชมป์ดิวิชั่น 1 (พรีเมียร์ลีกในปัจจุบัน) ได้ถึง 9 สมัย, เอฟเอคัพอีก 5 ครั้ง รวมถึงแชมป์คัพ วินเนอร์คัพอีก 1 ครั้ง    มีนักเตะระดับตำนานมากมาย ไม่ว่าจะเป็นแกรี่ลินิเกอร์, พอล แกสคอยน์ ฯลฯ แต่หลังจากที่ห่างหายความสำเร็จไปเป็นเวลานาน แฟนบอลทอฟฟี่สีน้ำเงินดูจะกลับมามีความหวังอีกครั้งหลังจาก “ฟาฮาด โมชิรี” นักธุรกิจมหาเศรษฐีผู้รักฟุตบอลชาวอิหร่านเข้ามาเป็นเจ้าของสโมสร

การเสริมทัพยอดเยี่ยม

“ฟาร์ฮาด โมชิริ” เจ้าของสโมสรคนปัจจุบันมีทรัพย์สินกว่า 1.8 พันล้านเหรียญสหรัฐ เขาทำให้สโมสรที่เคยเป็นหนี้สินแห่งนี้ กลายเป็นสโมสรที่ร่ำรวยติดอันดับในยุโรปทันที แต่นั้นคงไม่สำคัญเท่ากับสิ่งที่เขาทำเพื่อเอฟเวอร์ตันอย่างจริงใจ ไม่ว่าจะเป็นการปรับปรุงสนามกูดิสัน ปาร์คให้ทันสมัย และรองรับแฟนบอลได้มากขึ้น การจ้างทีมงานบริหารที่มีความเป็นมืออาชีพสูง และการซื้อนักเตะเข้ามาร่วมทีมในฤดูกาลนี้ที่ได้รับการชื่นชมจากสื่อและแฟนบอลเป็นอย่างมาก ไม่ว่าจะเป็นการซื้ออังเดร โกเมสจากบาร์เซโลน่ามาร่วมทัพอย่างถาวรด้วยราคาเพียง 22 ล้านปอนด์, ฟาเบียน เดลฟ์ มิดฟิลด์ทีมชาติอังกฤษจากแมนฯซิตี้, ฌิบริล ซิดิเบ้ แบ็คฝีเท้าดีจากโมนาโก, มอยเซ่ คีน กองหน้าดาวรุ่งจากยูเวนตุสและอเล็กซ์ อิโวบี้ปีกดาวรุ่งจากอาร์เซนอล ซึ่งแม้ในบางรายจะไม่ได้เปิดเผยค่าตัวแต่คาดว่าค่าตัวรวมกันมากกว่า 100 ล้านปอนด์เลยทีเดียว

ฤดูกาลที่ 2 กับมาร์โก ซิลวา

มาร์โก ซิลวาวัย 42 ปีเป็นโค้ชชาวโปรตุเกส สร้างชื่อกับการคุมทีมฮัลล์ ซิตี้ก่อนย้ายมาคุมวัตฟอร์ดและเอฟเวอร์ตันในปัจจุบัน เป็นผู้จัดการทีมดาวรุ่งที่น่าจับตามองคนหนึ่งในวงการลูกหนังอังกฤษ แต่การคุมทีมเอฟเวอร์ตันย่อมไม่ใช่เรื่องง่าย เมื่อเป้าหมายสูงสุดของทีมคือการไปเล่นฟุตบอลยูฟ่า แชมเปียนส์ลีก ถึงเวลาที่มาร์โก ซิลวาจะต้องแสดงฝีมือให้ทุกคนเห็นได้เห็นว่าตัวเขามีดีแค่ไหน หลังจากได้คุมเอฟเวอร์ตันที่มีองค์ประกอบดีกว่าทุกทีมที่เขาเคยคุมมา หรือไม่เวลาของเขาก็อาจจะเหลือน้อยลงเรื่อย ๆ ปัจจุบันเอฟเวอร์ตันอยู่ในอันดับที่ 6 ร่วมกับ อาร์เซนอล โดยมีแต้มห่างจากจ่าฝูงลิเวอร์พูลอยู่ 5 คะแนน พวกเขาเก็บชัยชนะได้ 2 นัดเสมอ 1 นัดและพ่ายแพ้ต่อแอสตัน วิลล่าที่เพิ่งเลื่อนชั้นขึ้นมาอย่างน่าเสียดาย หลังจบฤดูกาลเราคงได้รู้ว่าการทุ่มเงินเสริมนักเตะอย่างมหาศาลของโมชิริจะให้ผลตอบแทนอะไรกับพวกเขาบ้าง และปีหน้าเอฟเวอร์ตันยังคงมีผู้จัดการทีมที่ชื่อ “มาร์โก ซิลวา” อยู่อีกหรือไม่?

 

post

ปีหน้าของหงส์แดง การเดินทางต่อของเจอร์เก้น คล็อปป์และลูกทีมปัจจุบัน

ด้วยผลงานดีขึ้นต่อเนื่องตลอดการทำทีมของเจอร์เก้น คล็อปป์ ลิเวอร์พูลได้เดินมาถึงจุดที่พวกเขาสามารถพูดได้ว่าพวกเขาเป็นหนึ่งในทีมสุดยอดของยุโรปได้อีกครั้ง การเข้ามาถึงรอบรองชนะเลิศของรายการยูฟ่าแชมเปี้ยนลีก และการเบียดแย่งแชมป์กับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดที่ต้องวัดกันจน 90 นาทีสุดท้าย ไม่ว่าจะจบฤดูกาลด้วยการได้ถ้วยอีกครั้งหรือไม่ก็ตาม มันน่าสนใจว่าปีหน้าลิเวอร์พูลจะดียิ่งกว่านี้ได้อย่างไรดี

เดือนตุลาคมของฤดูกาล 2015 คล็อปป์ถูกดึงมาแทนที่แบรนดอน ร็อดเจอร์ แม้อันดับในลีก เขาพาทีมเข้าป้ายอันดับ 8 แต่ก็เข้าชิงลีกคัพ และยูโรป้า คัพได้

สองฤดูกาลต่อมาคล็อปป์สร้างทีมด้วยสไตล์การเล่นที่ดุดัน ทีมสามารถกลับไปเล่นแชมเปี้ยนลีกได้อีกครั้งด้วยการจบอันดับที่ 4 และเพียงการทำทีมเต็มฤดูกาลที่สอง เจอร์เก้น คล็อปป์ก็ส่งลิเวอร์พูลกลับไปสู่เกมนัดชิงถ้วยยุโรป แม้จะพ่ายเรอัล มาดริดในท้ายที่สุด แต่ค่ำคืนที่แอนฟิลด์ก็กลายเป็นเครื่องหมายสำคัญของทีมได้อีกครั้ง

หลังจบฤดูกาล 2017/2018 สามประสานแดนหน้าของลิเวอร์พูลกลายเป็นที่เกรงขามไม่เพียงแค่บนเกาะอังกฤษ แต่พวกเขาสั่นสะเทือนยุโรปด้วยเกมรุกอันบ้าคลั่ง เมื่อรวมกับการทุ่มซื้อผู้เล่นกองหลังอย่างเวอร์กิล ฟาน ไดจ์มาอุดรูโหว่ซึ่งได้ผลดีเยี่ยม ลิเวอร์พูลกลายเป็นทีมที่ดีขึ้นแบบผิดหูผิดตา สิ่งที่เกิดขึ้นกับลิเวอร์พูลในฤดูกาล 2018/2019 คือการเติมจิ๊กซอว์ที่ควรต้องทำ นายทวารฝีมือดีที่จะสร้างความอุ่นใจให้เพื่อนร่วมทีมและแฟนบอล อลิสซง เบ็คเกอร์จากโรม่า, กองหลังตัวรับจากโมนาโก ฟาบินโญ่, ตัวรุกเทคนิคดีอย่างเชอร์ดาน ชากิรี่จากเซาท์แธมตัน และนาบี้ เกอิต้าจากอาร์แบ ไลป์ซิกส์

ลิเวอร์พูลเดินหน้าอย่างต่อเนื่องด้วยการเล่นที่รัดกุมกว่าเก่า แต่ยังเฉียบคมไม่แตกต่างไปจากเดิม จนก้าวขึ้นมาครองจ่าฝูงได้ในช่วงเวลาหลังคริสต์มาส เบียดแมนเชสเตอร์ ซิตี้ให้กลายเป็นผู้ตามได้บ้าง จากนั้นการขับเคี่ยวสุดมันส์แบบเกมต่อเกมก็เริ่มต้นขึ้น

เจอร์เก้น คล็อปป์มีการปรับเปลี่ยนแผนการเล่นอยู่หลายครั้ง ตอนนี้เขาสามารถมั่นใจในทีมหลายๆ ตำแหน่ง ผู้รักษาประตูอย่างอลิสซง เบ็คเกอร์ที่ไว้วางใจได้ กองหลังภายใต้การบัญชาการของฟาน ไดจ์ แบ็คสองข้างที่เดินเกมและเปิดบอลได้ลุ้นทั้งเทรนต์ อเล็กซานเดอร์ อาร์โนลด์และแอนดรูว์ โรเบิร์ตสัน กองกลางที่เก็บบอลได้เหนียวแน่นอย่างไวนัลดุม สามประสานกองหน้าที่มีตัวทดแทนกัน มันดูน่าพึงพอใจ แต่ยังไม่ใช่ทีมที่ดีที่สุด

สิ่งที่คล็อปป์ต้องทำคือการหารูโหว่ในทีมชุดนี้ให้เจอ รูที่ต้องอุดเพื่อก้าวขึ้นไปให้สูงกว่า ตำแหน่งนายทวารเบอร์สองที่ไว้วางใจได้มากกว่าซิมง มินโญเล่ต์ กองหลังตัวกลางที่จะมายืนคู่กันกับเวอร์กิล ฟาน ไดจ์ วิงแบ็คตัวเลือกที่สองทั้งฝั่งซ้ายและขวาในยามที่ผู้เล่นบาดเจ็บ กองกลางพรสวรรค์ที่จะพาบอลทะลุทะลวงขึ้นไปสร้างอันตรายช่วยสามแนวรุก และกองหน้าตัวเป้าที่ฝากความหวังได้มากกว่าผู้เล่นอย่างดิว็อก โอริกี

อีกเรื่องหนึ่งที่สำคัญไม่แพ้กันกับการเสริมทัพคือการวางแผนสร้างนักเตะขึ้นมาเสริมรุ่นพี่ ลิเวอร์พูลเป็นสโมสรที่มีอะคาเดมี่ยอดเยี่ยมที่สุดทีมหนึ่ง ตอนนี้ผู้เล่นของพวกเขาจำนวนไม่น้อยกระจายเล่นให้กับหลายสโมสรบนเกาะอังกฤษ​ทั้งในลีกแชมเปี้ยนชิพ และลีกสก็อตแลนด์ คล็อปป์จำเป็นต้องมีเวทีในทีมชุดใหญ่ให้เด็กเหล่านี้ที่ถูกประเมินว่าพร้อมเลื่อนชั้นตัวเอง

สิ่งที่สำคัญของเจอร์เก้น คล็อปป์กับลิเวอร์พูลมีสองอย่างในฤดูกาลหน้านั่นคือ การแสดงให้เห็นความแข็งแกร่งสมเป็นหนึ่งในทีมแย่งแชมป์พรีเมียร์ลีกอีกครั้ง และสองคือการเดินทางเข้าสู่นัดชิงแชมเปี้ยนลีกให้ได้อีกรอบ และต่อให้ทำได้ก็อาจจะแค่ดีเหมือนเดิมเท่านั้น เพราะมันจะดีกว่าเดิมก็ต่อเมื่อลิเวอร์พูลคว้าทั้งสองแชมป์มาครองได้

 

post

เมื่อพรีเมียร์ลีกอังกฤษยังยืนยันความเป็นลีกเบอร์หนึ่ง

สถานการณ์ฟุตบอลลีกยุโรปเดินทางสู่ช่วงท้ายของฤดูกาล 2019 ในขณะที่บรรดาลีกอื่นๆ ของยุโรปทยอยได้แชมป์กันไป พรีเมียร์ลีกกลับยังอยู่ในช่วงเวลาบดบี้หาแชมป์อยู่เลย ยิ่งสองทีมทั้งลิเวอร์พูลและแมนเชสเตอร์ ซิตี้ต่างผลัดกันพลิกแซงขึ้นเป็นจ่าฝูงแบบแฟนบอลก็ได้แต่เสียวไส้หายใจหายคอไม่ทันตามไปด้วย

เคยมีการตั้งคำถามว่าทำไมลีกฟุตบอลของอังกฤษถึงได้กลายเป็นลีกเบอร์หนึ่งสำหรับแฟนบอลมาโดยตลอด ทำไมมันเป็นลีกที่ทำเงินรายได้จากสปอนเซอร์ได้มากมาย ทำไมมันได้รับความนิยมระดับที่ค่าลิขสิทธิ์สำหรับถ่ายทอดสดนั้นลีกอื่นสู้ไม่ได้ ทั้งที่สโมสรฟุตบอลจากอังกฤษไม่ใช่เบอร์หนึ่งของวงการฟุตบอล ผู้เล่นเบอร์หนึ่งของโลกก็ไม่ได้เล่นในลีกนี้ รวมถึงอังกฤษก็เป็นแค่ชาติที่ไม่ประสบความสำเร็จในฟุตบอลระดับนานาชาติด้วยซ้ำ คำตอบอยู่ที่ลีกอังกฤษสู้กันได้ถึงพริกถึงขิงกว่าใครเพื่อนนี่เอง

ต่อให้ไม่ใช่แฟนบอลอังกฤษ ​แต่ทุกคนที่ชื่นชอบการดูฟุตบอลย่อมรู้สึกได้ว่าในพรีเมียร์ลีก พวกเขาสู้กันอย่างเอาจริงเอาจังมากกว่า ตลอด 27 ปีของพรีเมียร์ลีก แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดประกาศศักดาคว้าชัยไปเกือบครึ่งหนึ่งคือเป็นแชมป์ 13 ครั้ง แต่ไม่ได้หมายความว่าพวกเขาจะเป็นทีมที่เหนือกว่าใคร เพราะเส้นทางการได้แชมป์ในแต่ละปีนั้นไม่ได้ง่ายดาย ช่วงทศวรรษที่ 2000 (ฤดูกาล 2000/2001-2009/2010) แม้แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดจะยังคงเป็นทีมที่คว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกได้มากที่สุด แต่พวกเขาก็ต้องเผชิญกับการมีคู่แข่งสำคัญที่คอยเบียดคอยแซะให้หล่นจากบัลลังก์สโมสรเบอร์หนึ่งของเกาะซึ่งเรียกรวมกันว่าเป็นท็อปโฟร์ได้แก่ อาร์เซนอล เชลซีและลิเวอร์พูล สามทีมนี้ต่างสร้างทีมขึ้นมาเบียดสู้ในเส้นทางสู่แชมป์ สองทีมจากลอนดอนต่างทำได้สำเร็จ ส่วนลิเวอร์พูลทำได้แค่เกือบ แต่เหนืออื่นได้ ทั้งสี่ทีมนี้ต่างยึดตำแหน่งที่ 1-4 ของตารางขนาดได้เสมอ ยิ่งจากฤดูกาล 2005/2006-2008/2009 เป็น 5 ฤดูกาลที่พวกเขาไม่เคยหลุดจาก 4 ทีมแรก

เป็นลีกอื่นความต่างชั้นของสโมสรนับวันมีแต่จะยิ่งห่าง แต่ไม่ใช่ที่พรีเมียร์ลีก เมื่อก้าวเข้าทศวรรษที่ 2010 (ฤดูกาล 2010/2011-ปัจจุบัน) สโมสรหน้าใหม่อีก 2 ทีมอย่างแมนเชสเตอร์ ซิตี้ที่ก้าวขึ้นมาสู้ด้วยการทุ่มเงินของเจ้าของสโมสรรายใหม่ ผู้เล่นชั้นยอดที่ถูกกวาดเข้าสู่สโมสรพาทีมเฉือนแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดในช่วงเวลาก่อนเสียงนกหวีดจบฤดูกาล 2011/2012 และไม่เคยพลาดอันดับ 1-4 ตั้งแต่ขึ้นทศวรรษนี้มา หรือสเปอร์ที่มักจะป้วนเปี้ยนอยู่ในลำดับที่ 5-8 ทุกฤดูกาลก่อนนั้นได้ก็ยกตัวเองมาอยู่ในอันดับที่ 5 อย่างต่อเนื่อง จนกระทั่งขยับขึ้นมาเป็นทีมในโควตาแชมเปี้ยนส์ลีกได้ตลอดสี่ปีหลังสุด พวกเขาสถาปนาการแข่งขันในกลุ่มบิ๊กซิกส์ขึ้นมาแทนท็อปโฟร์

เมื่อกวาดตามองไปทั่วยุโรป การจะหาลีกที่มีการแข่งขันดุเดือดมากขนาดนี้ได้ยากมาก แต่ละลีกต่างมีทีมที่ผูกขาดการเป็นแชมป์อยู่เพียงทีมเดียว อย่างเยอรมันทุกปีก็ยังคงเป็นบาเยิร์น มิวนิค หรืออิตาลีก็มียูเวนตุส การมีทีมอื่นแซงคว้าแชมป์ได้ก็เป็นแค่เรื่องเพ้อฝัน หรืออย่างในสเปนกับฝรั่งเศสเองก็จะมีแค่ 2-3 ทีมที่ได้ลุ้น แต่สุดท้ายทีมได้แชมป์ก็ไม่พ้นสโมสรเดิมๆ กลับกันเมื่อย้อนมองไปยังพรีเมียร์ลีก ทุกสโมสรต่างได้ลุ้นเบียดสู้กันอยู่ทุกเวลา ความเชื่อที่ว่าสามารถเป็นแชมป์ได้หมุนเวียนอยู่ในมือทีมเหล่านี้ แต่ไม่ได้แปลว่าปาฏิหาริย์จะเกิดขึ้นไม่ได้ เมื่อสโมสรที่คนไม่คาดคิดอย่างเลสเตอร์ ซิตี้ยังสามารถเบียดขึ้นมาคว้าแชมป์ที่คนเอาใจช่วยทั้งโลก

แมนเชสเตอร์ ซิตี้และลิเวอร์พูลทำแต้มเบียดกันไปมาตลอดตั้งแต่เปิดฤดูกาลจนถึงท้ายฤดูกาล 2019 ตราบที่ไม่หมดเสียงนกหวีดจบเกมนัดที่ 38 ในวันที่ 12 พฤษภาคม 2019 การลุ้นแชมป์ก็ยังไม่จบ และแม้สุดท้ายจะได้ผลแพ้ชนะว่าใครครองแชมป์ไปได้ หลังจบเกมแฟนบอลก็คงจะกล่าวถึงฤดูกาลนี้ในฐานะความมันส์อันดับหนึ่งของลีกจากทั่วยุโรปประจำปีอย่างแน่นอน

 

ความเป็นไปได้ที่แมนเชสเตอร์ ซิตี้จะกลับมาป้องกันแชมป์พรีเมียร์ลีก

การเป็นแชมป์นั้นยาก แต่การป้องกันแชมป์นั้นยากยิ่งกว่า ประวัติศาสตร์พรีเมียร์ลีกที่ผ่านมามีเพียงแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดและเชลซีแค่สองทีมเท่านั้นที่สามารถทำได้ แต่หนหลังสุดมันก็เกิดขึ้นตั้ง 9 ฤดูกาลมาแล้ว และตอนนี้แชมป์เก่าเรือใบสีฟ้าก็ยังไม่แน่ว่าจะเป็นทีมที่สามป้องกันแชมป์ได้สำเร็จหรือไม่

ต้นเดือนธันวาคมราคาต่อรองแชมป์ยังเป็นของเรือใบที่เหนือกว่าหงส์แดง แต่หลังหมดเดือนธันวาคม แมนเชสเตอร์ ซิตี้หลุดจากจ่าฝูงไปเป็นเพียงอันดับสอง มีช่องว่างคะแนนห่างจากคู่แข่งแย่งแชมป์และจ่าฝูงอย่างลิเวอร์พูล 7 คะแนน บ่อนพนันมองความเป็นไปได้ใหม่ให้หงส์แดงเป็นต่อ เรือใบสีฟ้าจึงมีงานใหญ่ในการลดช่องว่างระหว่างกันให้น้อยลง โดยเฉพาะเกมบิ๊กแมทช์ที่เจอกันเองตอนต้นเดือนมกราคม และพวกเขาก็ทำได้ตามตั้งใจ ปัจจุบันช่องห่างคะแนนอยู่ที่ 4 แต้ม มากพอที่จะมีลุ้นแซงกลับมา

ปัจจัยสำคัญที่ทำให้แมนเชสเตอร์ ซิตี้สามารถป้องกันแชมป์ได้คือการที่พวกเขายังคงเป็นทีมที่มีเกมรุกดุดัน กองหน้าและกองกลางฝีเท้าจัดจ้าน สถิติการยิงประตูคู่แข่งแบบถล่มทลายหลายต่อหลายนัด การเอาชนะเกมรับที่แพ็คแน่นของที่ทีมเผชิญหน้าด้วย มันแสดงให้เห็นว่าฤดูกาลที่แล้วนั้น การที่พวกเขาเก็บแต้มได้สูงสุดเป็นสถิติใหม่ของลีกที่ 100 คะแนนเป็นผลจากมันสมองและระบบของเป๊บ กวาร์ดิโอล่าโดยแท้

แต่ว่าปัจจัยส่วนตัวเพียงอย่างเดียวไม่พอ เพราะแม้แมนเชสเตอร์ ซิตี้จะออกสตาร์ทได้ดี เก็บชัยชนะได้และแพ้ยาก ผู้เล่นสำคัญอย่างเควิน เดอ บรอยน์หรือดาบิด ซิลบาบาดเจ็บก็ไม่กระทบต่อการจัดทีม ปัญหาของพวกเขาดันเป็นเรื่องที่คู่แข่งอย่างลิเวอร์พูลเสริมทัพมาได้แข็งแกร่งกว่า ใครจะไปรู้ว่าลิเวอร์พูลจะกลายเป็นทีมที่ชนะชัวร์และแพ้ยาก คู่แข่งของพวกเขามาแบบประตูเหนียว หลังแน่น กลางดี หน้าเด่น และเล่นแทบจะไม่พลาดเลย

ตอนนี้แมนเชสเตอร์ ซิตี้ต้องมานั่งภาวนาให้คู่แข่งสะดุดบ้าง พวกเขาทำงานที่ต้องทำคือการเอาชนะในเกมที่เอติฮัด สเตเดี่ยมได้แล้ว งานเดียวที่ทำได้คือชนะและกดดันไปจนกว่าอีกฝ่ายจะพลาดสักสองหรือสามเกมแล้วตัวเองก็แซงกลับมา แต่ปัญหาคือเมื่อไหร่และใครจะมีดีพอที่ทำแบบนั้น ต้องยอมรับว่าปีนี้หงส์แดงมีผลงานเจอทีมเล็กดีมาก พวกเขาไม่พลาดให้แต้มทีมที่ด้อยกว่าเลย แถมยังเก็บไม่หนึ่งก็สามแต้มจากทีมใหญ่ๆ ได้ทั้งหมด แม้กระทั่งแพ้ก็แพ้แค่ทีมระดับลุ้นแชมป์เท่านั้น แถมตอนนี้ลิเวอร์พูลก็เหลือแค่สองรายการใหญ่ให้ลงเล่นคือพรีเมียร์ลีกกับแชมเปี้ยนลีก ขณะที่เรือใบมีเกมถึงสี่รายการในมือที่ต้องเล่น

เป๊บ กวาร์ดิโอล่าเข้าใจดีว่าสโมสรต้องการทุกเกียรติยศเพื่อยกระดับสโมสรขึ้นมาให้ทัดเทียมทีมใหญ่ที่มีเกียรติประวัติสูงกว่า การได้ถ้วยแชมป์พรีเมียร์ลีกแล้วก็เป็นแค่เบอร์หนึ่งในประเทศ แต่สโมสรต้องการก้าวไปเป็นเบอร์หนึ่งในยุโรปบ้าง เช่นกันกับถ้วยรางวัลเล็กน้อยก็ต้องได้มาครอง สุดท้ายเป๊บก็ตัดใจทิ้งถ้วยไหนไม่ได้เลย

ในสถานการณ์ที่ต้องลงเล่นมากรายการ คู่แข่งมีเกมการแข่งขันน้อยกว่า แมนเชสเตอร์ ซิตี้ที่ยังคงแข็งแกร่งแต่คู่แข่งก็ไม่ต่างกันแถมอาจจะเล่นเพื่อชัยชนะได้แน่นอนกว่า ถ้าทุกอย่างไม่มีอะไรพลิก ฟันธงได้เลยว่าเรือใบสีฟ้าทำได้แค่ทวงแชมป์คืนปีหน้าเท่านั้น